青少年成长面临的挑战 Teen Challenges

Written by ChineseWomenToday



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by 心橋

2000年我刚开始在加州公立校区工作时很兴奋,以为自己找到了预测孩子未来成功的捷径,那就是智商测验。只要一个半小时,我就可以测出孩子认知能力的强项与弱项,画出漂亮的曲线图。我曾认为这是预测孩子未来成功的方法,因为从统计学上来讲,智商和学校成绩显著正相关。一年后我就发现不对,因为很多孩子智商测验测不出问题,但是他们的行为表现、学习效果和智商分数不相符。

什么因素会影响孩子的学习和成长呢?

不怕您说我是“种族歧视”,这20年来服务于各种族裔,我发现没有任何其他族裔像我们华裔,在子女的教育和成长上花那么多的人力、物力、时间和财力。华裔父母为了孩子的教育不遗余力的付出,没有任何其他族裔可以相比!

我们的下一代先天条件好:比如智商,一般人口中只有 2% 是gifted(智商>130)。但我们校区,22%的亚裔学生是gifted。因为湾区的中国家长是考出来的,父母没有研究生学位的都少见。

我们的孩子们也刻苦。高中生每周花在学习上的时间,亚裔学生是其他族裔的几倍

我们的孩子们行为问题还比其他族裔少很多。

可为什么,其他族裔的孩子们因为打架斗殴或卖大麻,都被开除到另外的学校了也没看出挫败感,父母都会很镇定地坚持,“他是好孩子,只是做了不好的选择。” 而我们的孩子们,成绩低一点就垂头丧气,甚至还有不敢回家的(美国公立学校拿全A的学生比率供大家参考:初中是7%左右,高中是4% ~ 8%左右。)

我们华裔父母非常注重亲子教育方面的学习。曾经有位专家在讲座中提醒家长们“不要亲手打孩子,要准备个‘家法’,这样孩子做错了事用家法去惩罚,就不会影响到亲子关系。”有位父亲觉得很有道理,回家准备了‘家法’,告诉孩子以后家法会管教他。结果第二天发现“家法”不见了。上有政策,下有对策。用强硬的方法管教孩子是没有办法赢的, 他们比我们聪明。在当今的时代养育孩子实属不易,我们当然都希望孩子心里有一个“家法”,在离开家门前学会什么是该做的,什么是不该做的。 

青少年成长中面临的挑战

  1. 生理上的挑战

国家精神健康研究院总结:  大脑成熟的顺序从后向前, 是脑神经被髓鞘包裹的过程。神经只有被髓鞘包裹好后它的信号才能最快地传导到目的地。青少年时期记忆力、阅读理解、数学分析、运动等功能逐渐达到顶峰,但与其它的脑叶相比,大脑的额叶(frontal lobe) 最不成熟、信号传导性能最差。而额叶却总管对危险和冒险的判断能力、控制冲动、计划和选择自己的行为,是大脑的总指挥。这是很多青少年情绪化、易怒、冲动、注意力不集中、欠条理、以及喜欢冒险等的本质原因 。

过去十几年认为人的前额叶完全发育成熟要到25岁,最近的脑科学研究证明前额叶完全发育成熟,女生要到27岁左右,男生要到30岁左右!青少年的大脑相当于 “马达”已经长好了,但“刹车”部分还没发育完全。这也是为什么美国犯罪率最高的年龄阶段是17岁左右,和青少年大脑的发育特点息息相关,易冲动、易受同伴蛊惑、无法有效预测后果。大脑的发育特点也常造成手机和游戏上瘾的问题,因为奖励机制更容易被快速的反馈所吸引。

美国90%左右的青少年玩电脑游戏,达到上瘾的有10%左右,严重影响到学习和生活。(网瘾的机制和预防、干预措施,请参考http://www.overseaswindow.com/home/nodebody/14769/527

而女生则在社交網站social media上花的时间更多。青少年大脑发育特点和时间管理的相关。85% ~ 95%的学生(包括大学生)有拖延症。30岁以后的成年人,一下子就降低到20%。

2.环境的挑战

2009年斯坦福大学的组织,Challenge Success,调查了加州湾区5000多名高中生,发现62%的高中生报告自己学习非常努力,但是只有10% 的学生享受学习的过程 。虽然作弊被发现,处分会非常严重,但调查发现有59% 的学生在最近一年中至少作弊一次,34% 的学生有2 次以上 。Challenge Success 的调查还发现,湾区高中生中54% 的女生,32% 的男生,在过去的一个月内有3 种或更多的因为压力而导致的生理症状(symptoms of physical stress)。同时,高中生的睡眠时间远达不到推荐的标准。调查显示很多高中生平均每天只睡6.5个小时。

美国睡眠协会推荐高中生每天睡9.25个小时,孩子至少要保证8个小时。學區高中今年把学生的zero period 取消了,因为它不符合青少年生理发育的规律。有些家长说,孩子到了高中都睡得少。我采访过很多优秀的高中生,发现他们极少熬夜,因为做作业时效率高。

New York Times 2016 年1 月的头版文章:Is the Drive for Success Making Our Kids Sick? 用的是我们加州Fremont 一个高中的数据, 1400多位学生的调查显示:

54% 的学生报告有中度到严重的忧郁症症状。

80% 的学生报告有中度到严重的焦虑症症状。

有学生告诉我,参加survey 时,老师提醒如果有任何症状就写上,所以结果比实际情况偏高。但即使把这个数据减半,也远远超过全国平均数(约10.7% 的青少年有抑郁症,5.9%有严重焦虑症状)。

另外,在美国长大的青少年面临的压力也很大。The Stress in American 2014 报告发现,美国13 -17岁的青少年中报告的压力超过健康标准(5.8 on a 10-point scale, healthy level rated 3.9),近一半的青少年报告不知道如何应对压力。

2007年调查发现,73% 的青少年把学业压力列为他们吸毒的最主要原因,但只有7 % 的家长认为孩子会为了减轻压力而吸毒 。

压力和成绩之关系

适当的压力,可以让人更加专注,提高效率和表现。比如大考时,我都像打了鸡血一样,成绩远超过平时练习。但是压力过大,就会变成Distress,不但会影响成绩,而且会影响身心健康。美国疾病控制与预防中心2013年春季在上万名9到12年级学生中的调查表明:

近15%的青少年报告曾很严肃地考虑过自杀;

13%报告已经为此作了计划;

近8%在过去的12个月中已经尝试过自杀。

  1. 文化的挑战

亲子关系的研究在中国很多。在美国,亚裔人口只占5.4%.  这个关于美国大学生的研究显示,亲子关系对孩子学业成绩的相关,只在亚裔家庭中出现。其他族裔,亲子关系好但没有传统文化对学业的重视,所以亲子关系和孩子学业成绩之间没有显著相关。

什么因素预测孩子未来的成功和幸福感?

Is it IQ? 是智商吗?

Terman Study of the Gifted,是全世界关于天才儿童研究时间最长的跟踪调查,由Stanford 大学在1921年开始, 1528位智商在 130 以上的学生参加。

研究发起者Dr. Terman把成功定义得非常广泛,只要有professional job 都算成功。

结果表明,成人后从事professional job的被研究者比例不到一半。Dr. Terman不得不承认:“无论用任何方法来看这些调查数据,高智商和成就远远没有完美的关联。”

Is it GPA? 是学习成绩吗?

“成绩”对“成功” 的预测力有多强?著名的伊利诺依州 “Valedictorian “研究从1981年开始跟踪调查81位各高中的毕业生代表 14年,其中46位女生,35位男生,发现他们大部分大学时成绩也不错,但成人后在工作岗位并无突出成就。大部分从事传统职业,如会计师、医生、律师、工程师、护士和老师。四位没完成大学。 研究者14年中收集了11000多页的采访记录,结论是: 高中毕业时成绩最高的学生代表,天资聪明、勤奋好学、循规蹈距、上课如鱼得水但缺乏创意,没有突出成就, 原因在于 “从未发现自己热爱的领域并投入所有热忱” 。

作者简介谢刚,北京师大心理学硕士,Temple University学校心理学博士,2000年起在Fremont联合校区从事School Psychologist工作,负责学习、情绪、行为、社交等困难的测评、诊断、咨询以及后续教育方案的设计。

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  • Serena Wang 蔡佩芬 said: 親愛的Anne 感謝你的信任,從你的提問我可以感受到你很關心你的孩子,也能夠體會你的無奈,請問你有帶他去看過心理醫... Read More »
  • Anne said: 你好,我孩子今年20岁,他有忧郁症了,他不想去读书也不想找朋友,也不要看心理医生,也不出门,每天都在房里。他自己也... Read More »
  • Serena Wang 蔡佩芬 said: 非常感謝你的提醒,我們會馬上改善。以馬內利... Read More »